Teléfonos celulares para una población que envejece: posibles soluciones

17.05.2023

Los teléfonos móviles se han convertido en el principal método de comunicación por voz. A estos dispositivos se les atribuye el mérito de salvar vidas en función de su acceso fácil e inmediato en todo momento. Sin embargo, a medida que los teléfonos celulares han evolucionado, han asumido una multitud de otras funciones; actuando como cámaras, reproductores de MP3, computadoras, televisión, etc. El aumento de la complejidad ha sido el resultado de estas funciones en expansión, mientras que el tamaño físico de los dispositivos se ha ido reduciendo constantemente. Para una parte importante de la población, esto ha creado problemas en el uso de teléfonos celulares.

En algún momento de la mediana edad, las personas comienzan a experimentar una disminución gradual de las habilidades físicas/motoras, la audición y la visión. Esto ocurre en parte debido al envejecimiento y se exacerba a veces debido a ciertas enfermedades que son más frecuentes en los ancianos. Debido a que sus habilidades difieren de las de la población objetivo de los desarrolladores de tecnología, los "avances" en realidad han obstaculizado la accesibilidad para las personas mayores. La independencia y la seguridad de esta parte de la población podrían aumentar significativamente con productos tecnológicos diseñados teniendo en cuenta sus necesidades. Dado que el censo de EE. UU. de 2000 informó que casi el 27% de la población tiene 50 años o más y el 12% tiene más de 65 años, parecería haber una necesidad significativa en el mercado de teléfonos celulares de diseño diferente.

Ciertamente, estudiar el mercado potencial sería un buen punto de partida para identificar las necesidades de diseño. Tal estudio de mercado debe incluir no solo a las personas en las categorías de edad más altas, sino también a los millones de cuidadores familiares y proveedores de atención médica que tienen un interés personal en el bienestar de las personas mayores. Una lista de algunas de las posibles características beneficiosas podría incluir:

o Un aumento en el tamaño total del teléfono celular

o Un cambio de forma o material para asegurar un agarre fácil y seguro

o Materiales y construcción para resistir daños cuando se cae

o Pantallas LCD más grandes con fuentes más grandes; color y contraste para mejorar la visibilidad

o Funciones/características a las que se puede acceder/utilizar con menos pulsaciones de teclas

o Teclado más grande, botones/teclas más grandes con letra más grande

o Tonos de timbre más bajos con volumen ajustable

o Compatibilidad con audífonos

o Mayor capacidad para aumentar el volumen del altavoz.

Se pueden diseñar otros modelos para personas con problemas motores o auditivos más significativos. El uso de una luz intermitente para alertar al usuario sobre una llamada recibida además del tono de timbre podría reducir las llamadas perdidas y los teléfonos con activación por voz y un "altavoz" podrían reducir las demandas motoras y una mejor capacidad para escuchar a las personas que llaman.

Aunque no todos los mayores de 65 años desearían renunciar a todas las campanas y silbatos, en muchos casos sería bienvenido un teléfono celular más simplificado con menos funciones. Sin duda, hay una parte de la población mayor de 65 años y también muy por debajo, que preferiría un teléfono que les permita hacer y recibir llamadas telefónicas exclusivamente; con un mínimo de pulsación de botón. En un extremo, la capacidad de acceder a unos pocos números preprogramados con un solo botón, incluido el 911, es la única necesidad. Obviamente, los teléfonos celulares, con estas características limitadas, deben ser respaldados por planes celulares que ofrezcan menos tiempo de conversación y costos más bajos.

Incluso para aquellos que optan por teléfonos celulares multifunción, las diferentes características pueden ocupar un lugar más alto en la lista de deseos y necesidades de este segmento de la población. Tal vez se prefiera una característica que actúe como un recordatorio de medicación, la capacidad de controlar el azúcar en la sangre o la presión arterial, o incluso como un dispositivo GPS para los ojos que tienen dificultades para concentrarse en los mapas, en lugar de la capacidad de descargar y escuchar música.

Otra consideración que podría hacer que los teléfonos celulares sean más comercializables y útiles para una población de mayor edad es asegurar la calidad de la recepción de la señal y la voz. La compatibilidad con audífonos puede reducir el ruido innecesario que se produce para las personas con audífonos, pero mejorar la calidad general de la señal beneficiaría a todos los usuarios, ya que la distorsión, las interrupciones y las llamadas caídas afectan a todos.

Finalmente, también sería importante asegurar que cualquier modelo de teléfono celular desarrollado debería estar disponible localmente en comercios físicos o debería ofrecer un período de prueba de 30 días. Tener la capacidad de poner las manos sobre estos dispositivos y operarlos es importante para cualquier persona que tenga aprensión o no esté segura de su capacidad o deseo de operarlos. Estas personas pueden ser reticentes a pedir su teléfono celular por teléfono o en línea sin ser vistos.

Ciertamente, las habilidades físicas, el nivel de interés y las necesidades de las personas mayores variarán significativamente de una persona a otra, pero enfocarse en esta población en la investigación de mercados ayudaría mucho a revelar las características que harían de un teléfono celular más "amigable para personas mayores" un éxito. y dispositivo de gran utilidad.